大腸如何運作?

已更新:3月22日




  食物經過口腔、食道、胃和小腸,最後進入大腸。

  大腸從右下、右上、左上、左下,順時針旋轉繞成一圈,全長約1.5至2公尺。

  大腸有三個主要部位:


1. 盲腸和闌尾:來自小腸的殘渣會集合在這裡。


2. 結腸:靠它來吸收營養素,是最大的一段,其中的細菌叢會消耗人體無法消化的澱粉、纖維質和醣類。結腸好像一個三男一女的家族:


a. 長子是升結腸:將小腸吸收後送來的食物渣滓往上推,工作負荷大。



b. 次子是橫結腸:表面看來將兩端固定的吊橋,或像M字型,讓食物渣滓右孔進、左孔出。


c. 三子是降結腸:在這裡,任由上面來的東西往下流走,也會進行水分吸收。


d. 長女是乙狀結腸:它負責控制從降結腸流過來的食物殘渣流動的速度,暫時儲存食物殘渣,有時會因糞便儲存太多,而把自己撐到一顆拳頭大。



3. 直腸:糞便經過此處最後由肛門排出,它先像乙狀結腸一樣儲存糞便,但會和位在股溝上方的「排便神經」合作,巧妙地操控便意。



 大腸有蠕動機制,是一種反射性運動,此起彼落,如波浪般推進。其運作過程如下:

  1. 離開小腸後,大部分營養素都已經被吸收。殘渣會先進入盲腸,再進入升結腸。

  2. 在預備排出廢物的時候,還要將水分、氯化礦物質、鈉,各種維生素B和維生素K吸收到血液中。這裡的細菌可製造大量維生素。

  3. 未消化的物質和多餘的液體被壓縮進入較低的結腸,腸壁分泌的黏液可以使它們保持濕潤,結合形成糞便。結腸袋可以伸展以容納大量的糞便。由於所有纖維都無法分解,吸收了水分後都送到來這裡。

  4. 糞便逐漸充滿直腸後,感覺神經便會通知大腦,產生便意,並打開肛門括約肌,排出糞便。這過程要靠強烈的蠕動收縮。充足的水分和纖維幫助糞便輕鬆移動以及幫助軟化囤積於腸道中的廢物。

  5. 中醫認為,食物渣滓在大腸內的傳導,除了與大腸本身的運作有關外,也依賴胃的降濁、肺的肅降及腎的氣化功能。

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